Médiathèque Historique de Polynésie Française – MHP

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Sacrifice humain sur un marae de Tahiti

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Titre : A human Sacrifice, in a morai, in Otaheite
Dessinateur : John Webber
Graveur / Imprimeur : William Woollett
Date : 1784
Type : Gravure colorée à la main
Description : Préparatif d’un sacrifice humain auquel assiste le Capitaine Cook.
Introduction du catalogue de Jennifer Newell dans S. O’Connell, “La Grande – Bretagne rencontre le monde: 1714-1830” (ed.) (Palace Museum, Beijing, 2007): Troisième voyage d’exploration du capitaine James Cook , de l’océan Pacifique et de la côte nord-ouest de l’ Amérique avec le navire Resolution et le Discovery qui ont commencé en 1776. Les navires passent le Cap de Bonne Espérance, l’ Australie et s’arrêtent à Tahiti en 1777. Un chef de Tahiti, Tina invite le capitaine Cook, le capitaine Clerke, l’artiste John Webber et d’ autres à assister à une cérémonie sur un marae sur la côte Est de l’île. C’est un événement important, il s’agit de demander l’ aide du Dieu de la guerre, ‘Oro, dans une bataille contre le chef d’une île voisine. Ils font l’offrande d’un sacrifice humain, ainsi que le sacrifice de porcs et de chiens. L’homme tué pour la cérémonie était l’ un des serviteurs du chef, et il a été enterré sous le marae. Le Captain Cook a trouvé la cérémonie fascinante et l’a décrite en détail dans son journal.  Webber était le dessinateur de bord sur le voyage de Cook pour réaliser des images des lieux et des personnes rencontrées. Ces dessins ont été publiés à Londres en 1784 sous forme de gravures dans le le livre consacré au troisième voyage de Cook, “Un voyage vers l’océan Pacifique … pour faire des découvertes dans l’hémisphère nord…” (1776-1780). Les illustrations ont largement contribué à façonner la perception des îles du Pacifique.
Langue : Anglais
Identifiant : 1868,0808.3151
Source : The British Museum
Droits : Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 4.0 International (CC BY-NC-SA 4.0) license / © The Trustees of the British Museum
Lien : http://www.britishmuseum.org/research/collection_online/collection_object_details/collection_image_gallery.aspx?assetId=1158760001&objectId=3159061&partId=1
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Categories:   1780 - 1789, Anglais, Dessins & gravures, Société, Tahiti, The British Museum

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